在公寓裡偷養老虎3年,鄰居室友都習以為常,被咬傷去醫院才露餡

在公寓裡偷養老虎3年,鄰居室友都習以為常,被咬傷去醫院才露餡

有一個美國人在紐約哈林區的公寓裡養了隻老虎,一養就是三年,要不是他不小心被老虎咬傷,去醫院的時候說漏了嘴,他還真能把這老虎在市區裡一直養下去。

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當事人安東尼·耶茲(左)雖然因養老虎被捕,老虎也沒收了,卻沒有失去對老虎的熱愛。

美國人安東尼·耶茲(Antoine Yates)對野生動物相當感興趣,他是一名兼職的計程車司機,單身,所有的薪水都拿來養他的寶貝們。他的第一隻寵物是一隻松鼠猴,之後他就對各類大蟒蛇產生了興趣,後來又養了一隻鱷魚,以及那隻讓他“一戰成名”的老虎。

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威武的老虎Ming是美國小有名氣的老虎,它的經歷還被改編成了電影

耶茲的老虎是從當地一間動物園裡買的,是孟加拉虎和西伯利亞虎的混血兒,它的父母都是動物園裡的老虎。耶茲的家人都知道他從小就喜歡接觸各種野生動物,但沒想到他會真的養隻老虎在家,耶茲一開始弄了兩隻老虎兩隻獅子,他騙家人說自己設法開了一間野生動物園,家人也沒有多懷疑。後來耶茲發現自己的經濟實力實在折騰不起這麼多猛獸,就把其中三隻都賣給了別人,只留下一隻他感情最深的老虎,這隻老虎被取名叫“ Ming”。

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老虎Ming被警察從公寓裡抓捕後,關在籠子裡,等待處理。

由於經濟狀況有限,耶茲只能給老虎吃最便宜的雞肉,每次去超市耶茲都要買回大量冷凍雞肉,因此還被鄰居嘲笑,到了老虎3歲那一年,耶茲每天要給老虎餵重達9公斤的雞肉、肝和骨頭。

神奇的是,鄰居天天聽著隔壁傳來的老虎咆哮聲,卻也一點都不害怕,更神奇的是,耶茲不是獨自和老虎住在一起的,他房間裡還有一對夫妻,是他的合租夥伴。這對夫妻一開始也不知道他養了一隻老虎,後來發現了,嚇一大跳,過了一陣發現老虎很乖,居然也慢慢習慣了。

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老虎Ming出生後第一次住進了籠子,有點茫然不知所措。

除了鄰居和室友,幾乎沒人知道耶茲在紐約市市區一棟普通公寓的5樓裡,養了一隻老虎和一條鱷魚,而且這事就算說出來,恐怕一般人也不會相信。直到有一次,耶茲和老虎發生了衝突,受了傷,去醫院看病的時候才露了餡。

耶茲收養了一隻小貓,轉頭卻發現他一直疼愛的老虎居然想對新來的小貓下毒手,他一著急去阻止,結果被老虎咬傷了手臂和腿,去醫院治療時,耶茲當然不能說這是被老虎咬的,就謊稱是家裡的鬥牛犬不聽話,攻擊了主人,但醫護人員可不是傻子,從傷口上明顯能看出咬他的動物,嘴巴相當大,絕對不可能是鬥牛犬。

醫生在耶茲包紮完走出醫院後,偷偷報了警。警察不敢直接破門而入,不得不從窗戶外尋找突破口。

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警察接到報警也不敢相信,到了公寓樓門口,聽到老虎的咆哮聲相當驚訝,當發現鄰居們對老虎的存在也毫不在意,警察們更加震驚,雖然耶茲聲稱老虎在公寓裡住得非常愉快,和他關係也很好,但警察們在現場看到的可不是這樣:一頭200多公斤的老虎被困在小小的公寓裡,時不時從窗戶探出頭往下張望,另外一個房間裡還關著一條一公尺多的鱷魚。

也許是因為和耶茲鬧了脾氣,老虎把耶茲睡的床給拆了,警察形容就像人撕碎一張紙那樣輕鬆,天花板上到處都是老虎的抓痕。

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警察不敢貿然進入,先爬到公寓外,從窗戶的地方觀察了半天室內的情況,負責觀察的人看到了老虎,還不敢相信它是活的,直到被它一聲咆哮嚇一大跳。後來他們給他施了鎮靜劑,老虎憤怒地在公寓裡又跳又撞,最後好不容易鎮靜劑起了作用,它安靜下來,六個人一起才把它從公寓裡抬了出來。

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老虎的主人耶茲因為私養瀕危野生動物,被判刑6個月,罰款7000美元,而老虎也被關進了籠子裡等待處理,耶茲自嘲地說,他和他的老虎都是第一次被關進籠子。這也是一種緣分?

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後來老虎被送到了俄亥俄州一家動物保護中心,在那裡頤養天年,因為這事太傳奇,《動物星球》節目專門為它拍了一部紀錄片,還有導演將此真人真事改編成了一部電影《Ming of Harlem: Twenty-One Storeys in the Air》。

今年年初,老虎“Ming”壽終正寢,享年19歲,而它曾經在紐約市區的公寓樓裡默默生活了3年的經歷,也再度被人們拿出來講述。

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老虎Ming去世後,保護區為它立了一個墓碑。

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